Terminal PEAK 2 PEAK

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Edificios olímpicos icónicos hechos posibles mediante Edificios Prefabricados en acers

Proyecto de la terminal PEAK 2 PEAK góndola entregado a tiempo y dentro del presupuesto

Cuando le preguntaron si recomendaría a BEHLEN Industries LP (BEHLEN) a otros, el Presidente de Colony Buildings (Colony), David Thompson, respondió rápidamente: “Absolutamente, excepto a mi competencia”.

En efecto Colony pudo haber perdido la oportunidad del proyecto de las terminales PEAK 2 PEAK que construyó una de las estructuras deportivas icónicas de Canadá, si no hubiera sido por los edificios prefabricados en acero, rentables y versátiles de BEHLEN.

“Al trabajar con Colony y los diseñadores del proyecto durante el proyecto PEAK 2 PEAK, pudimos conservar el diseño original muy similar al mismo tiempo que redujimos drásticamente el presupuesto del edificio al cambiar el estilo del sistema constructivo”, dijo Pat Versavel, Vicepresidente de Ingeniería e Innovación de BEHLEN. “Típicamente, la comunidad constructora percibe a los edificios de acero prefabricados como con el aspecto de una caja. Esa percepción es simplemente imprecisa. Considero que probamos con el proyecto PEAK 2 PEAK que los edificios prediseñados pueden tener muros sesgados y ángulos compuestos y aun así ser mucho menos costosos que sus contrapartes de acero convencional”.

Las terminales PEAK 2 PEAK se convirtieron en un Icono de los Juegos Olímpicos de Invierno Vancouver 2010 y siguen siendo un importante atractivo turístico. Las estructuras de 2230 m² (24 000 pies²) son un punto de entrada para los visitantes que desean abordar la góndola más alta del mundo, que corre entre las montañas Whistler y Blackcomb en British Columbia.

Durante la fase previa a las olimpiadas, Intrawest, el complejo turístico de la montaña y compañía de aventuras a cargo del proyecto, contrató a la firma de arquitectura CannonDesign (Cannon) para diseñar las terminales de la góndola. Todos querían algo inolvidable, pero se hizo claro que el costo de los edificios rebasaban su presupuesto.

Intrawest se vio presionada para aportar una solución que conectara en forma elegante a la montaña Blackcomb con los atractivos de la cima de la montaña Whistler. ¿Deberían hacer los edificios menos atractivos para ahorrar dinero o mantenerlos como estaban y sacrificar otras cosas?

Intrawest llamó a Colony para que ayudara, y Colony recurrió a BEHLEN.

“Era muy importante que el edificio mismo fuera muy icónico”, dijo Thompson. “En el momento en que observé la estructura desarrollé un concepto en mi mente de cómo podría construirse y permanecer icónico y al mismo tiempo reducir drásticamente el presupuesto”.

En lugar de ocultar la estructura de acero detrás de una fachada, Cannon diseñó las terminales para acoger su estructura de acero con el uso de paneles traslúcidos para mostrar las vigas dentro de los muros. Con la ayuda de BEHLEN, Colony pudo conservar el espíritu del edificio original mientras convertía el diseño de acero convencional del arquitecto en un edificio prefabricado híbrido que era mucho más rentable.

“Cuando Colony se dirigió a nosotros y describió su idea del diseño de las terminales, supimos que queríamos involucrarnos en el proyecto”, dijo Versavel. “Esta fue una oportunidad para nosotros de tener un papel importante en la creación de una estructura icónica y mostrar que nuestro sistema de edificios prediseñados puede ahorrar en forma legítima dinero cuando se compara de uno a uno con los edificios de acero convencionales”.

Cannon acogió el nuevo diseño, y apreció que Colony y BEHLEN respetaran el concepto del diseño original y mostraran entusiasmo por estar involucrados en un proyecto tan único.

“Teníamos el diseño bien desarrollado como un tipo de edificio de acero convencional antes de que Colony se uniera, y tuvimos que hacer algunas concesiones, pero no fue como hacer el proyecto menos complejo, sino más bien como simplificar el diseño…una buena colaboración”, dijo Christopher Rowe, Vicepresidente de Cannon.

Con la nueva ingeniería de prediseño, el costo del proyecto se redujo significativamente, lo que permitió completarlo dentro del presupuesto. BEHLEN fabricó los edificios en su planta de Brandon, Manitoba, y los transportó en piezas a los centros de construcción en las cimas de las montañas donde Colony los instaló.

“Indudablemente fue la asociación con BEHLEN el factor decisivo del proyecto”, dijo Thompson. “No podríamos haberlo hecho con nadie más”.

La altitud, las grandes cargas de nieve y los fuertes vientos dificultaron la ingeniería y construcción de las terminales. A pesar de las condiciones y retrasos debido al tiempo para preparar los cimientos, Colony fue capaz de instalar los edificios a tiempo.

“Crear las terminales del proyecto PEAK 2 PEAK góndola fue un honor para nosotros”, dijo Versavel. “Nos encanta cómo el diseño del edificio exhibe su estructura de acero al mismo tiempo que es único, moderno y hermoso. Creo que este proyecto prueba que los edificios de acero no tienen que parecer cajas y que nuestros ingenieros son capaces de trabajar con casi cualquier diseño para hacer realidad la visión de nuestros clientes”.

John R. Morley, Vicepresidente de Desarrollo de Intrawest, dijo que Colony y BEHLEN fueron capaces de responder a preguntas de diseño y presupuesto rápidamente, lo que permitió a Intrawest explorar sus opciones y tomar las mejores decisiones.

“Creo que el factor decisivo fue principalmente que Colony fue capaz de entregar el edificio que todo mundo quería dentro de nuestro presupuesto y la ventaja agregada a eso fue la capacidad de trabajar con nosotros para afinar el diseño y mejorar el edificio”, dijo en un testimonio.

Actualmente, los edificios de las góndolas son estructuras reconocidas internacionalmente como una hazaña arquitectónica, de ingeniería y de construcción.